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मुझे परवाह नहीं है कि फ्लोरिडा हमें क्या बताता है - स्कूल में 'समलैंगिक कहना' रखें

मैं आठवीं कक्षा में था जब मेरे कैथोलिक स्कूल के शिक्षक ने एक कान के पीछे सफेद बालों का एक टुकड़ा टक किया, उसके डेस्क पर हाथ झुकाया। पावरपॉइंट पर बैकग्राउंड में एक पुरुष और एक महिला का हाथ पकड़े कार्टून चित्र था। 'चर्च समलैंगिक लोगों से नफरत नहीं करता, मैं समलैंगिक लोगों से नफरत नहीं करता।' उसने अपना सिर झुका लिया, उँगलियाँ डेस्क पर क्लिक कर रही थीं। 'समलैंगिक होने में कुछ भी गलत या बुरा नहीं है, लेकिन यह स्पष्ट है कि एक पति और एक पत्नी वही है जो भगवान चाहते हैं।' मेरे गाल गर्म हो गए, जिन कारणों से मैं अभी तक नहीं समझ पाई थी। काश मैं समय पर वापस जा पाता और अपनी बाहों को अपने छोटे स्व के चारों ओर लपेट पाता, उसे बताता कि यह ठीक था, लेकिन ऐसा नहीं था। यह पहली बार नहीं था जब स्कूल में समलैंगिक विरोधी संदेश मेरे कंधों पर गिराया गया था, और यह आखिरी बार भी नहीं होगा।

मैं भाग्यशाली था कि मुझे घर पर समर्थन मिला: “इससे कोई फर्क नहीं पड़ता कि आप किसे घर लाते हैं। अगर तुम उन्हें प्यार करते हो, तो मैं भी उन्हें प्यार करूंगा, ”मेरी माँ मुझे बताएगी। 'आप किसी से भी प्यार कर सकते हैं, महिला, पुरुष, व्यक्ति, इससे कोई फर्क नहीं पड़ता जब तक वे आपके साथ अच्छा व्यवहार करते हैं।' मैं तब था, और अब भी, अपने परिवार के समर्थन के लिए शब्दों से परे आभारी हूं। लेकिन इस आश्वासन के बावजूद, मुझे अपनी कामुकता के साथ आने में काफी समय लगा: मैंने स्कूल में आठ घंटे बिताए, शिक्षकों और छात्रों से समान रूप से आकस्मिक समलैंगिकतापूर्ण टिप्पणियों से पीड़ित था। इसने मेरे भीतर कुछ ऐसा बनाया है जिसे मैं आने वाले वर्षों तक नहीं समझ पाऊंगा, एक वजन की तरह भारी।

ये वो यादें हैं जो सोचकर मेरे पास लौट आती हैं फ़्लोरिडा हाउस बिल 1557, उर्फ ​​द डोन्ट से गे बिल , जो था सरकार द्वारा कानून में हस्ताक्षर किए। रॉन डीसेंटिस 28 मार्च को। कानून 1 जुलाई से लागू होता है और इसके बारे में निर्देश को प्रतिबंधित करता है यौन अभिविन्यास और लिंग पहचान ग्रेड K-3 के लिए कक्षाओं में और सभी ग्रेड K-12 में इसकी चर्चा को सीमित करता है। आलोचकों ने चेतावनी दी है कि अस्पष्ट भाषा गलत व्याख्या या दुर्व्यवहार के लिए परिपक्व है ; यह स्कूलों को समावेशी शोध कार्य को एकीकृत करने से रोक सकता है, जैसे शब्द समस्याएं जिनमें दो माता या पिता के उदाहरण शामिल हो सकते हैं; LGBTQ+ वर्णों वाली पुस्तकों या लेखकों को कक्षाओं में पढ़ने से रोकें; या यहां तक ​​कि छात्रों या शिक्षकों को अपने परिवारों के बारे में बात करने से भी रोकें . बिल के समर्थकों का कहना है कि इतनी कम उम्र में उनके बच्चों को सेक्स के बारे में नहीं सीखना चाहिए. हालाँकि, छात्र अपने जीवन के इतने विशाल क्षेत्र से खुद को मिटते हुए देखने के वास्तविक दांव को जानते हैं।

एक सहकर्मी स्थान जो सुरक्षित और पुष्टि करने वाला है ... [है] छात्र की सफलता और अपनेपन की कुंजी।

एलजीबीटीक्यू युवा मानसिक स्वास्थ्य पर ट्रेवर प्रोजेक्ट के राष्ट्रीय सर्वेक्षण के 2021 के आंकड़ों के अनुसार, 42% LGBTQ+ 13 से 24 वर्ष की आयु के युवाओं को पिछले वर्ष 'गंभीरता से' आत्महत्या का प्रयास माना जाता है, इनमें आधे से अधिक - 52% - ट्रांसजेंडर और गैर-बाइनरी युवा शामिल हैं। कुछ LGBTQ+ रंग के युवाओं के लिए आंकड़े और भी बदतर हैं: जबकि लगभग 12% श्वेत युवाओं ने आत्महत्या का प्रयास किया, 21% अश्वेत युवाओं ने ऐसा किया, साथ ही 18% लैटिनक्स युवाओं और 31% मूल और स्वदेशी युवाओं ने ऐसा किया। इस बीच, लगभग तीन-चौथाई LGBTQ+ युवाओं ने 'पिछले दो हफ्तों में' सामान्यीकृत चिंता विकार के लक्षणों की सूचना दी, और 62% ने अवसाद के लक्षणों की सूचना दी। काश, मैं कह सकता कि ये आँकड़े मुझे झकझोर देते हैं, लेकिन वे ऐसा नहीं करते।



नॉरफ़ॉक काउंटी एग्रीकल्चरल हाई स्कूल के छात्रों ने गे स्टूडेंट अलायंस प्रोटेस्ट में हिस्सा लिया...

बोस्टन ग्लोब / बोस्टन ग्लोब / गेट्टी छवियां

लेकिन अभी भी उम्मीद है: ट्रेवर प्रोजेक्ट के राष्ट्रीय सर्वेक्षण में कहा गया है, 'एलजीबीटीक्यू युवा जिनके पास उन जगहों तक पहुंच थी जो उनके यौन अभिविन्यास और लिंग पहचान की पुष्टि करते थे, उन लोगों की तुलना में आत्महत्या के प्रयास की कम दर की सूचना दी।' छात्रों को कक्षा में प्रतिनिधित्व नहीं मिल सकता है, लेकिन इसका मतलब यह नहीं है कि वे खुद को स्कूलों में बिल्कुल नहीं देखेंगे - अगर वे और उनके दोस्त बोलते रहें, तो कम से कम।

फ़्लोरिडा में (और देश भर में) छात्र हैं पीयर के नेतृत्व वाले वॉक-आउट के साथ डोन्ट से गे नीति के खिलाफ वापस लड़ना , अपने और अपने सहपाठियों के समर्थन में इस कानून का विरोध कर रहे हैं। लुइसियाना में, जहां a इसी तरह के बिल पर काम चल रहा है, छात्र पहले से ही कर रहे हैं विरोध . यह मेरे लिए एक बच्चे के रूप में सब कुछ होता अगर मैं जिन दोस्तों से प्यार करता था और जिन साथियों के साथ मैं घंटों बैठता था, वे मेरे स्कूल सिस्टम में प्रचारित समलैंगिक विरोधी संदेश के खिलाफ कार्रवाई करते थे। आज के छात्रों को विरोध करने का अधिकार है - और सिर्फ बोलने का प्रभाव इतना मायने रख सकता है।

बच्चे GSA (लिंग और लैंगिकता गठबंधन) क्लब शुरू करने या उसमें शामिल होने पर भी विचार कर सकते हैं या अन्य समूह अकेले महसूस करने के शीर्ष पर उन प्रश्नों का पता लगाने के लिए संघर्ष करते हैं जिनसे वे संघर्ष करते हैं। 'एक सहकर्मी स्थान जो सुरक्षित और पुष्टि करता है ताकि युवा लोग उनके जैसे अन्य युवाओं के साथ रह सकें - जीएसए [क्लब] लेकिन ब्लैक स्टूडेंट यूनियन या कोई अन्य पहचान-विशिष्ट समूह - छात्र की सफलता और संबंधित होने की कुंजी हैं,' कहते हैं मेलानी विलिंगम-जैगर्स। वे GLSEN के निदेशक हैं, जो एक शैक्षिक संगठन है जो LGBTQ+-समावेशी स्कूलों और शैक्षिक नीतियों को बढ़ावा देने के लिए काम कर रहा है। उन्होंने मुझे समझाया कि चार मुख्य कुंजी समर्थन हैं LGBTQ+ व्यक्ति के फलने-फूलने के लिए कक्षा में आवश्यक है : व्यापक नीतियां, सहायक शिक्षक, एक GSA या अन्य सहकर्मी स्थान जो सुरक्षित और पुष्टिकारक हो, और एक समावेशी पाठ्यक्रम हो। लोगों को सफल होने के लिए, उन्हें यह महसूस करने की आवश्यकता है कि वे संबंधित हैं - और शिक्षकों और प्रशासकों का यह कहने का एकाधिकार नहीं है कि कौन संबंधित है। 'हम जानते हैं कि हम एक सुंदर सरणी और विविधता में मौजूद हैं। इसे मनाया जाना चाहिए,' विलिंगम-जैगर्स कहते हैं।

जब मैं 23 साल की उम्र में बाहर आया, तो मैंने सबसे पहले अपने क्वीर दोस्तों की ओर रुख किया।

लेकिन रोग नियंत्रण और रोकथाम केंद्र (सीडीसी) के आंकड़ों के मुताबिक, GSA वाले स्कूलों का औसत प्रतिशत 2018 में राज्यों में केवल 37% के आसपास था, सबसे हालिया वर्ष जिसके लिए डेटा उपलब्ध था। उस 2016 के बाद से संख्या में छह प्रतिशत की वृद्धि हुई - लेकिन डोंट से गे जैसे कानूनों के प्रभावी होने से, छात्र और अधिक कर सकते हैं। इस तरह के समूह छात्र संगठित और छात्र नेतृत्व वाले हैं , बच्चों और किशोरों को एक-दूसरे का समर्थन करने का मौका देना जिस तरह से उनके स्कूल नहीं कर सकते हैं या नहीं। जब मैं 23 साल की उम्र में बाहर आया, तो मैंने सबसे पहले अपने क्वीर दोस्तों की ओर रुख किया, जिन्होंने मुझे शाब्दिक और लाक्षणिक रूप से पकड़ रखा था, जब आंतरिक रूप से होमोफोबिया और भय ने मुझे अंदर से खा लिया। मैं नहीं चाहता कि बच्चों को उस समर्थन के लिए कॉलेज में होने तक इंतजार करना पड़े; मैं चाहता हूं कि उनके पास यह होअभी।

अनुभव की बात करें तो, अपने घर के बाहर सिर्फ एक सहायक व्यक्ति के होने से बहुत फर्क पड़ सकता है। पहले दोस्त ने मुझे बताया कि मैं सीधा नहीं था - ऐसे समय में जब मैं अभी भी अपने लिए एक लेबल खोजने की कोशिश कर रहा था - मुझे इस तरह से सुरक्षित महसूस कराया कि मैं पहले कभी नहीं जानता था। 'कामुकता हर किसी के लिए अलग होती है,' मुझे याद है कि वह मुझसे कह रही थी। यह उसके जैसे दोस्तों की मदद से था कि मैं विषम मान्यताओं को छोड़ने में सक्षम था जिसने मुझे बताया कि मैं 'सही' नहीं था और अंत में कामयाब हो गया। अगर स्कूल के अधिकारी वह समर्थन नहीं करेंगे या नहीं कर सकते हैं, तो हमें इसे अपने लिए करना होगा।

सोशल मीडिया पर मेरे आने वाले कैप्शन में, मैंने लिखा है कि मुझे आशा है कि अगली पीढ़ी को बाहर नहीं आना पड़ेगा, कि दुनिया को और अधिक सुंदर बनाने के लिए हमारी वर्तमान शर्म और संघर्ष इसके लायक साबित होंगे। ऐसी दुनिया में जहां डोंट से गे कानून बन गया है, वह सपना अधर में लटक गया है। लेकिन मुझे अपने समुदाय और उन लोगों पर भरोसा है जिन्होंने हमें तब रोका जब हमने यह पता लगाने के लिए संघर्ष किया कि हम कौन हैं। मैं समलैंगिक नहीं कहने से इंकार करता हूं; मैं इसे कहता रहूंगा, इसे फुसफुसाता हूं, इसे जोर से चिल्लाता हूं क्योंकि अभी भी बहुत से लोग हैं जिन्हें इसे सुनने की जरूरत है।